El Proyecto de Independencia: Arquitecturas de la descolonización en Asia del Sur, 1947 -1985

La exposición The Project of Independence muestra las notables contribuciones a una visión de descolonización y autodeterminación hecha por la primera generación de arquitectos de Asia del Sur posteriores a la independencia de esta región. Las obras exhibidas negocian los reclamos universales del modernismo con las circunstancias específicas sobre el terreno: las tradiciones artesanales, la cultura material y las condiciones laborales de Asia del Sur. La exposición se exhibe en el Museo de Arte Moderno de la ciudad de Nuevo York hasta julio de 2022.

Asia del Sur ocupa un lugar único entre las muchas regiones del mundo en las que la arquitectura moderna se ha entendido como una herramienta para el progreso social. La traumática y violenta Partición de 1947, que dividió la India británica en dos dominios, también marcó el comienzo de un ambicioso proceso de construcción nacional en todo el subcontinente. En cada uno de los nuevos países independientes de India, Pakistán y Bangladesh (antes Pakistán Oriental), así como en Sri Lanka (antes Colonia de la Corona Británica de Ceilán), la arquitectura moderna se convirtió en un agente activo en la afirmación de la participación en la política global progresista, forjando una identidad regional común, y la ruptura con el pasado colonial.

La exposición The Project of Independence que presenta el Museo de Arte Moderno de Nueva York está organizada en seis secciones temáticas transnacionales, que explora la región como un espacio cultural compartido donde tanto la idea y la realidad histórica de la Independencia impulsó la construcción en todas las escalas y aspectos del entorno construido. Los ideales de emancipación de la época se manifiestan en la creación de nuevas ciudades, espacios de representación política e instituciones que encarnan las aspiraciones de la sociedad, así como la teoría y la práctica de bajo costo, y del diseño climático y socialmente comprometido.

La arquitectura moderna alteró fundamentalmente la percepción cultural y política que la región tenía de sí misma y proporcionó un plan de acción para otras naciones que surgieron de los movimientos de independencia en Asia, África, el Caribe y más allá. Con muchos edificios que ahora enfrentan amenazas de demolición y caen en desuso, estos proyectos marcan un momento histórico de optimismo sin restricciones y se destacan como manifestaciones poderosas de una confianza colectiva en el potencial transformador de la arquitectura.

Nuevas ciudades

La violenta Partición de 1947 volvió a trazar las fronteras a lo largo del subcontinente, estableciendo nuevos y a menudo tensos límites entre las naciones, lo que llevó a un conflicto de crisis humanitaria prolongada, de desplazamiento y derramamiento de sangre. Para absorber la llegada de un número sin precedentes de refugiados, algunas ciudades existentes se expandieron dramáticamente, mientras que otras nuevas fueron creadas. La construcción urbana comenzó poco después de la Independencia y continuó a buen ritmo, en el proceso de articulación de las divisiones políticas entre India y Pakistán.

Prototipos para vivir

El impacto más inmediato de la Partición de 1947 fue su peaje humano. Se estima que medio millón de personas murieron, y trece millones más fueron desplazados. Más allá de la urgencia de crear viviendas para estos refugiados, los recién independizados de las naciones de Asia del Sur enfrentaron un ajuste de cuentas moral y económico: para resolver la crisis de la vivienda, la producción masiva la arquitectura de alta densidad tenía que seguir siendo de bajo costo y, al mismo tiempo, apoyar la industrialización nacional, exhibiendo visiones nacionales, y adaptado a los modos de vida locales. Los arquitectos respondieron con nuevos prototipos de viviendas asequibles favoreciendo el uso de hormigón y ladrillo, materiales rentables aprovechando la mano de obra de trabajadores manuales. Muchos proyectos destacaban un diseño participativo incremental, con módulos básicos que los habitantes podrían expandir gradualmente a medida que sus familias crecían y las circunstancias financieras cambiaban. En público, privado, esquemas de bajo costo y de clase media alta por igual, los arquitectos hicieron usos de patios y terrazas al aire libre, que, más allá de proporcionar sombra y ventilación, se basó en tradiciones vernáculas y promovieron la vida comunitaria.

Industria e infraestructura

Incluso bajo el dominio colonial, gran parte de la lucha por la autonomía en Asia del Sur dependía del desarrollo industrial. En este sentido, la independencia política no rompió con los procesos de industrialización puestos en marcha antes de 1947, sino que aceleró su paso y allanó el camino para la producción planificada por el Estado. Los gobiernos progresista y militar por igual recurrieron a la planificación centralizada, fortaleciendo al desarrollo del sector privado e industrias estatales a través de estrategias nacionales autosuficientes. Para la nación insular vecina de Sri Lanka (anteriormente Ceilán), el turismo fue fundamental en el crecimiento económico de la post-independencia junto con la nacionalización de las colonias, industrias y plantaciones privadas. El comercio aéreo, los viajes y la movilidad de la clase media traen un nuevo estrato de visitantes, aumentó la demanda de hoteles modernistas que podrían satisfacer los cambiantes gustos cosmopolitas.

Estación Kamalapur, Dhaka. Diseño: Berger Consulting
Factoría Escorts. Faridabad, India. Diseño: Joseph Allen Stein y Asociados

Espacios políticos

Edificios gubernamentales, monumentos y pabellones para ferias internacionales y exposiciones industriales representan los valores y aspiraciones subyacentes de las nuevas naciones en términos arquitectónicos. Algunos de estos espacios, como La Casa del Parlamento Nacional en Dhaka, para las funciones parlamentarias. Otros, como el Salón de las Naciones y los Salones de Industrias en Nueva Delhi, fueron diseñadas para expresar distintas ideas nacionales y mostrar la política de sus nuevos regímenes. En todo Asia del Sur, las cualidades expresivas del hormigón se utilizaron con gran efecto. Arquitectos e ingenieros colaboraron en la producción de asombrosas proezas de construcción en hormigón que transformó el material omnipresente en uno con singularidad regional, en formas solo posibles en el subcontinente. Desde los edificios parlamentarios de Dhaka al recinto ferial de Nueva Delhi, el hormigón existía a la vez como un símbolo de independencia y un material que lo permitía, alineando las aspiraciones políticas con las políticas industriales.

Edificio de la Nueva Secretaría, Kolkata. Diseño: Habib Rahman

Paisajes de educación

La educación ayudó a poner agendas progresistas en movimiento posteriores a la Independencia. La construcción de nuevas instituciones de aprendizaje alineadas con la formación de sociedades auto determinadas, India, Pakistán, Bangladesh (antes Pakistán Oriental), Sri Lanka (anteriormente Ceilán) todos establecieron nuevos campus. Líderes políticos en todo el subcontinente consideraban la educación como una herramienta para el progreso social y una forma de fortalecer las industrias nacionales a través de la formación especializada. Los nuevos institutos técnicos enfocados en aplicaciones pragmáticas de la ciencia y la tecnología, y el acceso a la educación pública permitió a los estudiantes, incluido un número creciente de mujeres y otros grupos marginados, para liberarse de la divisiones rígidas y limitantes de los currículos británicos. Desde escuelas primarias de pequeña escala a campus estensos de educación superior, la arquitectura reforzó la acción de sus estudiantes, inculcándoles nuevos ideales de ciudadanía.

Universidad Chittagong, Bangladesh. Diseño: Muzharul Islam
Pavellón Hindustan Lever. Pragati Maidan, New Delhi, India, 1961. Diseño: Charles Correa

Edificaciones institucionales

Mientras los pabellones de exhibición y los complejos de Capitolio transmitían ideales políticos a una escala monumental, una gama de edificios cívicos menos imponentes, pero igualmente significativos, ejemplifican las aspiraciones sociales. Estas estructuras cotidianas: estadios, centros culturales, organizaciones gubernamentales y lugares de adoración, reimaginan la vida moderna, trayendo un enfoque y propósito renovado a sus instituciones existentes y estableciendo otros nuevos. A través de un proceso de construcción institucional, las relaciones sociales y económicas podrían abordarse y rehacerse, con las complejidades de casta, clase y nacionalidad reemplazando los antiguos marcadores coloniales de diferencia. Los arquitectos expresaron el cambio social al diseñar edificios públicos que incorporaron especificidades regionales y características ambientalmente sensibles como galerías y celosías a las formas arquitectónicas modernistas. Las nuevas instalaciones deportivas convirtieron legados coloniales de élite como el cricket en los pasatiempos cotidianos, y las salas de espectáculos e institutos de investigación reformularon la cultura y la historia en términos nacionales. Estos edificios se han mantenido como telón de fondo de la vida cívica. a lo largo de décadas de cambio social, sirviendo como símbolos de la época post-independencia.

NCDC Nueva Delhi, India. Diseño: Kuldip Singh
Stadio Sardar Vallabhbhai Patel, Ahmedabad. Diseño: Charles Correa

The Project of Independence Museo de Arte Moderno de Nueva York (20 de febrero a 2 de julio de 2022)

Organizada por: Martino Stierli, Anoma Pieris, Sean Anderson, Evangelos Kotsioris, Allianz, Xin Zhang , Shiyi Pan, Consejo Internacional del Museo de Arte Moderno, Fundación Graham para Estudios Avanzados en Bellas Artes.
mo.ma/arch-southasia #ProyectoDeIndependencia

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